Właściwości i zastosowanie wanilii

Wanilia to obok szafranu i kardamonu jedna z najdroższych przypraw spotykanych obecnie na świecie. Charakteryzuje się nie tylko wyjątkowym aromatem, ale również i doskonałym smakiem. Wanilia ma szereg właściwości, nic więc dziwnego, że ma bardzo szerokie zastosowanie, nie tylko w kuchni. Współcześnie ekstrakt waniliowy dodawany jest nawet do perfum, tytoniu, kosmetyków czy alkoholi. Prawdziwa wanilia stosowana może być w różnych postaciach. Najczęściej wykorzystywane to pasta, ekstrakt, proszek oraz olej.

Wanilia w lecznictwie stosowana była już przez Azteków. Stanowiła ona jeden z głównych składników leków wzmacniających, przeciwreumatycznych oraz antydepresantów. Według wierzeń starożytnych, prawdziwa wanilia stosowana powinna być przez osoby narażone na długotrwały stres oraz przewlekły stan nerwowego napięcia. Ponadto składnik ten ma pomagać w zasypianiu. W przypadku zastosowanie w lecznictwie, wanilia stosowana jest przede wszystkim w postaci olejku przeznaczonego do aromatyzacji. Stosowanie olejku waniliowego pozwala również na zamaskowanie przykrego zapachu potu, obniża także ciepłotę ciała, co redukuje ilość pogryzienie przez meszki i komary. Są to owady które wyjątkowo nie lubią woni wanilii, więc zapach ten działa na nie skutecznie odstraszająco. Ponadto w czasach Azteków wierzono, wanilia jest również doskonałym afrodyzjakiem, wszystkim ze względu na jej właściwości rozluźniające i pobudzające, które znacząco wspomagają sferę uczuciowo-seksualną.

Wanilia w kosmetyce stosowana jest w postaci olejku, charakteryzującego się właściwościami regenerującymi, nawilżającymi oraz ujędrniającymi. Proces pozyskiwania prawdziwego olejku jest nie tylko długi, ale często również bardzo kosztowny. Nie ma się więc co dziwić, że kosmetyki zawierające prawdziwy waniliowy ekstrakt, nie należą do tych z najniższej półki cenowej.